Bukan Hanya Tsunami, “Extraordinary Boulder” dapat Tertransport oleh Gelombang Badai

0
Contoh bongkah di Inishmore, Kepulauan Aran (Sumber : Peter Cox)

Bukan hanya tsunami yang bisa mengubah bentang alam, gelombang badai pun dapat menggeser bongkah-bongkah raksasa (extraordinary boulder) empat kali ukuran rumah di pantai Irlandia. Hal tersebut tentu saja membuat para peneliti memikirkan kembali energi maksimum yang bisa dihasilkan oleh gelombang badai dan kerusakan yang bisa ditimbulkan.

Dalam sebuah publikasi baru di Earth Science Reviews, para peneliti dari Williams College menunjukkan bahwa empat tahun lalu gelombang badai dapat memindahkan bongkah-bongkah raksasa di sepanjang pantai barat Irlandia. Badai ini mampu mentransport hingga 29 meter di atas ketinggian air dan 222 meter ke daratan. Massa dari batuan yang tertransport melebihi 100 ton, dan yang paling besar massanya mencapi 620 ton.

🙁 Waaah, massanya 620 ton bulek? Itu setara dengan enam paus biru 😀

Bongkah-bongkah yang bergerak akibat gelombang badai ini memberikan poin penting untuk memetakan energi gelombang badai di pantai. Posisi topografi mempengaruhi ketinggian dan jarak yang dicapai oleh energi gelombang yang cukup untuk memindahkan massa tertentu. Secara bersama-sama, data CBD (Coastal Boulder Deposit) mengungkapkan hubungan umum yang menjelaskan hidrodinamika gelombang badai. Ini termasuk korelasi antara massa maksimum dari bongkah yang tertransport dengan posisi ketinggiannya di atas ketinggian air. Semakin besar ketinggiannya (elevasi tinggi), semakin kecil ukuran bongkah yang tertransport.

Selain itu, ada juga hubungan antara massa bongkah dengan jarak perpindahan dari garis pantai menuju ke daratan. Tentu saja massa yang lebih besar, jarak perpindahannya akan semakin kecil, begitu pula sebaliknya. Kecuraman pantai (dihitung sebagai rasio antara ketinggian dengan jarak perpindahan) juga menjadi kontrol yang sangat kuat. Hal ini berkaitan dengan hubungan terbalik antara massa bongkahan maksimum dan rasio kemiringan. Semakin landai topografi, maka semakin besar bongkah yang dipindahkan.

Coastal Boulder Deposit (CBD) pada dua setting yang berbeda. Panah kuning menunjukkan orang dewasa sebagai skala. (A) CBD pada tepi tebing yang curam, posisi bongkah 32-42 meter dari tepi tebing. (B) CBD pada tepi pantai yang landai, posisi bongkah mencapi 150-160 meter ke daratan. (Sumber : Peter Cox)

Sebelumnya, diasumsikan bahwa hanya tsunami yang mampu memindahkan bongkah-bongkah raksasa seukuran yang terlihat di pantai Irlandia, namun ternyata penelitian baru tersebut memberikan bukti langsung bahwa gelombang badai dapat melakukannya.

🙁 Walah, bongkah pindah tempat aja diteliti sedetail itu ya bulek?
😊 Iya Thole, memahami bagaimana gelombang itu berperilaku dan seberapa kuatnya mereka adalah kunci untuk persiapan, kalau kalau ada badai yang lebih ekstrim lagi.

Menurut United Nations, sekitar 40% penduduk dunia tinggal di daerah pesisir (dalam jarak 100 meter dari laut), sehingga jutaan orang beresiko terkena badai. Oleh karena itu penting untuk megetahui batas atas energi gelombang badai, bahkan di daerah di mana jenis energi gelombang ekstrim ini tidak diharapkan.

Prof Cox dan tim dari Williams College mensurvei 100 situs di Irlandia barat, serta mendokumentasikan dengan foto perpindahan 1.153 bongkahan batu. Mereka mengukur dimensi dan menghitung massa setiap bongkahan. Mereka mengetahui dari mana 374 bongkah berasal, jadi untuk bongkah tersebut dapat didokumentasikan jarak perpindahan yang ditempuh. Bongkah terbesar, berukuran 237-239 m3 dengan massa 620 ton dan terbesar kedua, berukuran 180-185 m3 dengan massa 475 ton. Bongkah raksasa ini berada di dekat permukaan laut (meski berada di atas titik air pasang). Pada ketinggian yang lebih tinggi dan pada jarak yang lebih jauh di daratan, batu-batu yang lebih kecil bergerak ke atas dan ke daratan.

Analisis ini menunjukkan bahwa gelombang memiliki kekuatan paling tinggi pada elevasi yang lebih rendah dan lebih dekat dengan pantai. Meskipun mungkin ini tidak mengejutkan, energi gelombang dan kemampuannya untuk memindahkan bongkah-bongkah besar seperti itu, membuktikan bahwa tidak hanya tsunami tetapi juga gelombang badai dapat memindahkan batuan sebesar itu. Data tersebut juga akan berguna bagi engineer dan ilmuwan yang bekerja di lokasi lain untuk mempersiapkan  bagaimana dampak badai yang berenergi tinggi.

 

*Sumber bacaan :

Extraordinary boulder transport by storm waves (west of Ireland, winter 2013–2014), and criteria for analysing coastal boulder deposits

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here